Los cinco trucos más efectivos para enseñar a nadar a bebés y niños pequeños

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Viviendo en el sur de la Florida, constantemente recordamos los peligros que piscinas, canales, y lagos representan para nuestros niños. No sólo cuando se acerca el verano, sino a lo largo de todo el año. El estado de la Florida es el estado que siempre está a la cabeza en la cifra anual de bebés e infantes muertos por ahogamiento, pero la amenaza para los niños de nuestra nación no se limita sólo a este estado. Según las estadísticas, Florida y Arizona siempre se turnan el primero y segundo lugar en donde se ahogan más niños.Esta semana en respuesta al incremento del índice de niños ahogados en todo el país, la Academia Americana de Pediatría revisó, directrices sobre la prevención de ahogamientos y seguridad en el agua, recomendando que los padres consideren lecciones de natación para la mayoría de los niños entre 1 y 4 años de edad.

Hace poco nosotros registramos a nuestra hija de 20 meses, Briani, en clases de la natación. Muchos amigos y familiares pensaron que Briani era demasiado pequeña para ello, y que por lo mismo ella no aprendería nada. A pesar de los malos pronósticos pensamos que cuanto más temprano Briani se familiarizara con la seguridad del agua sería mucho mejor.

La registramos en una clase de natación de 2 semanas en la “Escuela de natación Ana”, con sede en el sur de Miami. Ana es una instructora que ha estado impartiendo clases de natación por más de 40 años, así que sabíamos que Briani estaría en buenas manos. Ana tiene una segunda escuela en la Bahía Cutler.

Al principio Briani no estaba muy entusiasmada sobre las clases, y pasó los primeros días llorando antes de entrar al agua, pero dos semanas después Briani disfrutaba realmente pasar debajo del agua, sumergiéndose y nadando a lo largo del borde ¡gozando como un pez! Al final Briani no salió del curso como una nadadora profesional, pero creo que las clases le ayudaron a entender los fundamentos que estoy seguro ella puede continuar desarrollando.

Como no todos los padres pueden pueden registrar a sus niños en clases de la natación, Ana nos compartió algunos trucos y lecciones que cualquier persona puede utilizar para instruir a bebés y a los niños sobre la seguridad en el agua:

1) Moje la cabeza del niño con sus manos antes de bañarlos. A pesar de el griterío y el llanto que quizá muestren sus pequeños cuando los bañe, usted les está ayudando realmente a que se sientan cómodos con el agua.

Si uno de sus niños cayera de imprevisto en una piscina, y nunca antes hubiera sentido el agua en su cara, seguramente se aterraría, congelaría y no estaría capacitado para ayudarse a sí mismo. Si usted le enseña a su niño a tener miedo del agua, también está arruinando sus oportunidades de supervivencia lo cual no le ayuda en lo absoluto.

2) Nade con su bebé cuando le sea posible. Déje que sus hijos lo vean a usted divertirse en la piscina, sumergirse y estar en el borde de la alberca. Si sus niño se moja la cara, o traga un poco del agua, no se alarme. ¡Su bebé/niño se verá hermoso nadando! Cuando tenga oportunidad, déle una vuelta nadando y déjelo lejos de usted de modo que pueda familiarizarse con el hecho de que un día puede estar solo en la piscina. Recuerde, si ellos ven que usted se aterra ellos probablemente harán lo mismo.

3) Evite usar las aletas para nadar, dispositivos flotantes, y los gafas para piscina. Estos objetos pueden dar a su niño una sensación de “falsa seguridad”, y un niño atrevido puede saltar a la piscina sin ellos.

Es mejor ayudar a su niño a aprender cómo nadar sin tener que depender de ningún objeto, o de ninguna persona. Además, Ana asegura que las aletas para nadar ponen a los niño en posición incorrecta en el agua, dándoles empujoncitos tipo bicicleta o poniéndolos en posición de “perrito” con la cabeza para arriba, lo que da lugar a mucho chapoteo de agua sin que se muevan o lleguen a ningún lado. Esto puede ser peligroso, si su niño cae en el agua y está intentando llegar al borde para su seguridad, incluso si está a menos de un pie de distancia.

Al enseñar natación, los instructores recomiendan que la cabeza esté debajo del agua de modo que el cuerpo quede en posición horizontal, siendo ésta la posición perfecta para nadar.

POR FAVOR TENGA CUIDADO: Los niños siempre deben utilizar chalecos salvavidas y gafas para nadar cuando suban a lanchas, embarcaciones o vehículos acuáticos. Esta bien dejar que su niño use estos implementos pero al menos debe saber abrir los ojos, cuando esté sumergido sin ellos. Si cae en la piscina, y no sabe abrir los ojos, entonces pueden perder su “falsa confianza” y no saber como salvarse.

4) Aprenda primeros auxilios. Es muy importante que los padres y personas que cuidan a los niños (Niñeras/os) aprendan o se enrolen en una clase de primeros auxilios para niños. Usted puede encontrar una clase de primeros auxilios cerca de su clínica local u oficinas de la Asociación Americana del Corazón, o en algunas otras organizaciones con sede en Miami como The Oscar Project que ofrece entrenamiento bilingüe en primeros auxilios para padres, abuelos y niñeras.

5) Coloque rejas en las entradas de su piscina y/o en los accesos a lagos y canales de agua cercanos a su hogar. Mientras la mayoría de padres invierten en el cercado de piscinas tradicionales de tierra, muchos pasan por alto el cercado de pequeñas piscinas inflables. Cuando éstas pequeñas piscinas están llenas, son un gran peligro especialmente para los niños que estan aprendiendo a caminar y que les gusta explorar. Si usted vive cerca de un lago o canal de agua, también debe tener la misma precaución bloqueando los accesos a esos cuerpos de agua.

Otra cosa que Ana precisa es que, cuando los niños comienzan a tomar a lecciones de natación ya mayores (de 4 años en adelante), entonces es más difícil que aprendan. La razón es porque, al igual que los adultos, tienden a ser ansiosos por aquello que los asusta; como por ejemplo el hecho de que no pueden tocar el fondo de la piscina. Los bebés y niños pequeños no piensan ni siquiera en ese factor.

Algunos padres pueden sentir que su niño no está listo para aprender cómo nadar, o que la seguridad del agua debería enfatizarse solamente durante los meses del verano, pero la natación no es una actividad solamente de esa temporada. Aprender a nadar es una habilidad potencial que puede salvar vidas a lo largo de todo el año.

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Comments on this entry are closed.

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  • Egarytp

    Mi hijo esta en clases pero no logro que coloque su cara o cabeza en el agua, como le enseño a sacar Aire por la nariz y evitar la fea sensación de ahogamiento??? Por favor ayuda yano se que hacer y quiero que no le aterren los ejercicios en donde tiene que sumergir la cara.

  • Jesus

    Con todos los respetos…El artículo es un tratado de política del miedo… mi hija con 26 meses nada sola y ni 1 de los puntos aqui marcados se han usado. Lo siento, pero de 5 puntos 3 no aportan

  • Jack

    Tíralo en la parte mas profunda de la piscina y déjalo que salga por sí solo. No se ahogará por eso, y habrá aprendido muchas cosas de una sola vez, incluyendo “colocar su cara o cabeza bajo el agua”.

  • stefay

    regalanos algunos tip para lograrlo

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