Tres claves para convencer a sus hijos de que deben aprender español

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Actualmente, y por muchas razones que están fuera de mi control, los dos hijos mayores de mi primer matrimonio, Jonathan (10) y Elena (6) no son tan bilingües como debieran ser. Ellos entienden bastante español, pero casi no lo hablan. En mi caso, la crianza totalmente bilingüe ha sido tal bendición, que me enloquece pensar que mis hijos no podrían ser como yo.

Hace un par de meses se me ocurrió una gran idea para que LES IMPORTE aprender español. Y eso es precisamente lo que quiero compartir con ustedes.

La idea se me ocurrió un buen día, mientras escuchaba otra de las quejas de mis hijos preguntándome por qué tenían que aprender español.

“¿Quieren saber el verdadero secreto de por qué necesitan hablar español?, les dije.

Inmediatamente, Jonathan, el niño vocero, me respondió: “Sí, claro. ¿Por qué quieres tanto que aprendamos español cuando sabes que a nosotros nos gusta hablar inglés?”.

Como les he dado la típica respuesta de un padre tantas veces, que en esta ocasión llevé las cosas a su nivel. “Pues si hablas español podrás comprar más juguetes, tendrás más amigos, y serás más listo”, le dije.

“¿Qué quieres decir con eso de que tendremos más juguetes, más amigos, y seremos más listos?”.

Y aquí viene lo que les expliqué, punto por punto:

“Podrán comprar más juguetes”. Esto quiere decir que podrán comprar muchos más juguetes porque, con frecuencia, a las personas que hablan dos idiomas les pagan más salario que a las que sólo dominan uno. También podrán tener más oportunidades de empleo. Ustedes se preguntarán por qué hablo entonces de juguetes. Esta es la razón: como mis hijos no tienen una idea total del valor del dinero a esa edad, para ellos los juguetes son sinónimos de salario/dinero. Por supuesto, esa afirmación es totalmente cierta.

“Tendrán más amigos”. Yo les digo a mis hijos que si hablan español tendrán más amigos para escoger y también los escogerán a ellos más amistades, especialmente en una región como el sur de la Florida donde miles de niños tienen juguetes magníficos pero sólo pueden jugar a plenitud con ellos si hablan español.

“Serán más inteligentes”. Les estoy enseñando a mis hijos que si aprenden español serán más inteligentes, porque tendrán más conocimientos acerca de más personas, lugares, cosas y libros que si sólo hablaran inglés. Esto también les parece sensato.

Cuando terminé de hablarles acerca de la utilidad de aprender español, mis hijos se quedaron sorprendidos. Nunca antes habían recibido una explicación tan completa. Creo que por primera vez en tres años de rogarles que cooperen conmigo en mis intentos de que aprendan español, mis hijos descubrieron una razón racional y completamente alejada del aspecto emocional, para que lo hagan.

Aun me queda mucho por hacer para que mis hijos no se queden con un español al nivel de Dora la Exploradora. Pero hasta el momento, he logrado una victoria significativa. Por primera vez en sus cortas vidas, LES IMPORTA aprender español.

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