El truco de ‘coleccionar países’ hace que los niños aprendan a comer alimentos diferentes

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Mis dos hijos mayores, Jonathan (10 años) y Elena (6 años) han probado comida de más países que los que la mayoría de los adultos pudiera haber degustado en la vida. Si usted no vio a mis hijos antes de que hace cuatro años conocieran a Angela, su madrastra y “Reina de la Buena Mesa”, le resultaría imposible creer que lo único que les gustaba a Jonathan y a Elena eran los platos típicos de consumo infantil: espagueti, pizza, hamburguesas y comida cubana (aunque fuera de Miami lo cubano no se considera “típico”).

En la actualidad, y según nuestra cuenta, Jonathan ha probado platos de 35 países, mientras que Elena va por 25 y sigue adelante.  Mis dos hijos mayores consideran al sushi como uno de sus antojos favoritos, y ambos han degustado platos de Irán, India, Tailandia, Perú, Líbano, Argentina, Marruecos y Grecia, entre otros países.

¿Cómo lograron probar mis hijos una gama de comidas tan diversa? En gran medida se lo deben a la influencia culinaria que ejerció mi esposa sobre ellos, así como a un “truco” de crianza adicional que inventé, en mi desesperación para que probaran los platos que nos gustan a Angela y a mí. Un recurso poderoso al que le he dado el nombre de “Truco de coleccionar países”, y otro de los componentes de mi “Salón de la Fama de Trucos de Crianza” porque funciona, especialmente si usted, como yo, tiene dos o más hijos entre 4 y 10 años.  

Para que el truco funcione, se debe crear un juego especial a la hora de comer. En mi caso, inventé una competencia entre Jonathan y Elena.  En realidad no les ofrezco un premio per se, pero el objetivo del juego es que traten de coleccionar el “país” que están visitando en el aspecto culinario, comiendo algo del mismo en el restaurante. Al principio mis hijos se enojaban con la competencia y nos obligaban a pedir los convencionales “macarrones con queso” aptos para niños que la mayoría de los restaurantes de comida étnica tienen preparados para los clientes más pequeños. Aunque era frustrante, persistimos en el intento.

Pero todo comenzó a cambiar. Jonathan “rompió el hielo” probando sushi, y siguió ganando ventaja sobre Elena probando un bocado por aquí y un plato por allá, aunque muy pronto Elena pasó a la ofensiva. Como no quería “quedarse detrás” se decidió a participar en el juego. Actualmente, ambos son extremadamente conscientes de los países que han “coleccionado” y los que les faltan, hasta el punto de que piden platos de comida étnica por su cuenta.

Aunque vivimos en una ciudad con una sorprendente diversidad de restaurantes, hemos coleccionado prácticamente todos los países que pudimos encontrar en el ámbito local. Creo que muy pronto tendré que llevarlos a Nueva York, porque Jonathan y Elena han llegado a una fase de madurez culinaria tal, que están dejando de “coleccionar países” para “coleccionar alimentos diferentes” de las naciones que ya dominan. El otro día Angela comenzó a darles comida macrobiótica.  Como buen gastrónomo, no tengo palabras para decirles lo que me satisface tener hijos con una capacidad gustativa tan amplia, porque esto significa que ni mi esposa ni yo debemos preocuparnos por lo que vamos a comer, pues sabemos que nuestros hijos se adaptarán.

Enseñarles a mis hijos a “coleccionar” diferentes platos ha demostrado ser una herramienta magnífica para inculcarles la existencia de otros países, así como la diversidad y la cultura. Nuestros hijos están más conscientes del mundo que les rodea, porque han “descubierto” Japón y otros tantos países gracias a las comidas que ahora nos piden incesantemente. (Mi esposa ha notado con acierto que la pasión de nuestros hijos por el sushi es tal, que algún día los obligaré a mantener sus estilos de vida culinarios buscando buenos empleos con salarios sustanciales).

El “Truco de coleccionar países” es un recurso clásico que todos los padres deben probar. ¿Tiene algún truco especial para lograr que sus hijos prueben diferentes comidas? Pues compártalo con nosotros.

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