Día 30: Rock N Roll McDonald’s en Chicago, la Torre Sears Tower y paseos por el Navy Pier

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El 30mo día del Viaje Familiar PapiBlogger, la “pandilla” Ruiz visitó las raíces de diversión de McDonald’s en Chicago, ascendió la Torre Sears y paseó por el Navy Pier.

ROCK N ROLL EN MCDONALD’S

La primera parada del día fue en el famoso Rock N Roll McDonald’s, famoso en todo el mundo, donde hicimos nuestro McTweet Up.  El Rock N Roll McDonald’s es el restaurant/museo insignia que cuenta con una exposición dedicada al Rock & Roll en un edificio adyacente al restaurant, y un pequeño museo McDonald’s en la primera planta. La instalación cuenta con la primera ventana de despacho con dos sendas de McDonald’s, una estación de gelato en el segundo piso, una lujosa decoración, un café y varios televisores plasma de pantalla plana.

Durante nuestra visita a McDonald’s invitamos a desayunar a la familia Baker de Indiana, y les pedimos nos dieran su receta para lograr viajes familiares exitosos. El video en YouTube que sigue les presenta sus consejos.

UNA MIRADA EXCLUSIVA AL HISTORICO MCDONALD’S

Al término de nuestro desayuno con Smoothies y Frappes en McDonald’s hicimos un viaje breve para dar un recorrido exclusivo por la primera franquicia McDonald’s en la cercana Des Plaines, inaugurada en 1955, con Michael Bullington, archivero e historiador de la compañía (vea nuestra entrevista con el Sr. Bullington debajo).

Mientras inspeccionábamos la franquicia original, mis dos hijos mayores, especialmente Jonathan, acribillaron al Sr. Bullington con preguntas:

- ¿Cuál fue el primer plato que se le añadió al menú? Fillet O’Fish en 1965.  El Big Mac fue incorporado en 1968, e incluso tiene su propio museo en Pittsburgh.

- ¿Dónde se inauguró el primer restaurant McDonald fuera de los Estados Unidos? En Canadá.

- ¿Quién fue el primer Ronald McDonald? Willard Scott, el famoso ex presentador del tiempo de Today Show desempeñó el papel de Ronald en los primeros años de su existencia.

- ¿Cuál fue el primer componente de desayuno incorporado al menú? El Egg McMuffin en 1975.

Estos son otros detalles que me parecieron interesantes:

-       En su primer día de negocios, el primer McDonald’s ubicado fuera de California, en Chicago, generó $316.12.  En esos tiempos una hamburguesa promedio costaba $0.15.

-       En 1955 una comida con hamburguesa, papas fritas y una Coca Cola costaban $0.45.  El precio de la hamburguesa era $0.15 y no aumentó a $0.18 hasta 1968.

-     En los viejos tiempos, los restaurantes McDonald’s no tenían mesas para que el público pudiera ir hasta el mostrador, hacer su pedido y luego consumirlo en sus coches o fuera, en un área con un banco rojo y blanco que se extendía alrededor del restaurante. El primer McDonald’s con asientos dentro del restaurante se construyó en Denver en 1962.

LA TORRE SEARS: MUCHO MÁS QUE UNA HERMOSA VISTA

Aunque hace muchos años que la Torre Sears (conocida en la actualidad como The Willis Tower) fue eclipsada por el edificio más alto del mundo, la visita a este rascacielos de 108 pisos y 1,451 pies de altura es imprescindible para cualquier familia. En estos momentos, Willis Tower es la edificación más alta en los Estados Unidos, y la quinta estructura independiente más alta de su tipo en el mundo, así como el quinto edificio más alto del mundo.

Si la ha visitado en los últimos tres años, las cosas han cambiado para mejorar. La Torre Sears, como el público prefiere llamarla, cuenta con exposición en la entrada, totalmente remodelada y digna de verse, que le dará a su familia una sólida perspectiva del tamaño, la historia y el significado del edificio como nunca antes. Y la exposición al fondo incorpora más detalles a lo que verá en la plataforma de observación, así que no la pase por alto.

La vista desde “arriba”, en la plataforma conocida como Skydeck, es, por supuesto, fantástica.  En un día claro se pueden ver los valles de Illinois y sobre el lago Michigan hasta Indiana, Michigan y Wisconsin. Y como si no estuviera satisfecha de que este rascacielos es el más alto de los Estados Unidos, la gerencia le incorporó cuatro  balcones de cristal totalmente cerrados a un lado del  Skydeck, que permiten a los visitantes estar colgados realmente a 103 pisos de altura.

Cuando vaya, pídale a sus hijos que se acuesten en el suelo de estos balcones de cristal, y tómele fotos o video como si estuvieran cayendo al vacío.

VISITANDO EL PIER PARK DEL NAVY PIER’S

Casi todas las ciudades costeras o portuarias importantes del país tienen una versión del Navy Pier de Chicago, uno de los más antiguos en existencia. En Chicago, como en la mayoría de las ciudades, estos centros comerciales junto al agua están casi universalmente adaptados para turistas, con una amplia gama de tiendas, restaurantes, turoperadores y artistas callejeros. En el poco tiempo de que dispusimos para visitar el Navy Pier pasamos por alto todo eso para aprovechar el parque de diversiones Pier Park.

Estos son algunos consejos para cuando visite el parque:

- Si tiene en proyecto que sus hijos monten en más de un aparato, es mejor que compre un plan familiar por unos $55.  Probablemente tenga que reservar unas dos horas para completar el ciclo de 20 aparatos.

-  La estrella de 150 pies se mueve en círculos MUY LENTOS, para que usted pueda disfrutar una vista relajante de la ciudad que dura siete minutos.

-  El columpio Wave Swinger es mucho más rápido de lo que pudiera creer, por lo que si come antes de montarlo, pudiera darle ganas de vomitar, como me ocurrió a mí, a pesar de que había comido varias horas antes.

LO QUE NO HICIMOS

Si se propone visitar Chicago no puede perderse ninguno de los museos de la ciudad, algo que no pudimos lograr por restricciones de tiempo. Chicago cuenta con algunos de los mejores museos de arte, historia natural, arquitectura y tecnología de la nación. Si tuviéramos que planificar nuevamente este viaje, una de las primeras cosas que haríamos sería visitar museos, pero la visión retrospectiva es siempre de 20/20.  Por lo general, hay magnífica información turística de Chicago e Illinois en www.disfrutaillinois.com.. Para más información en ingles, visite el sitio Web de la Oficina de Turismo de Illinois, www.enjoyillinois.com y en español en www.disfrutaillinois.com.

CONSEJO DEL VIAJE FAMILIAR DEL DÍA PATROCINADO POR SPRINT NEXTEL

Asegúrese de tener a mano una bolsa con monedas para pagar el peaje. También necesitará billetes, pues algunos, como el de Nueva York, sólo aceptan dólares porque el precio es más alto.

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