Día 13: Disneyland y visita en tránsito a Ronald McDonald House

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El 13er día del Viaje Familiar PapiBlogger fuimos Disneyland y luego a Ronald McDonald House en el Condado Orange, una visita que conmovió profundamente a mi familia.

EL VIAJE FAMILIAR RECIBE COBERTURA DE PRENSA

El día comenzó con una deliciosa entrevista con Luis Uribe, redactor de noticias cablegráficas de la agencia EFE en nuestro hotel, Disney Paradise Pier Hotel.  Aunque los niños no se comportaron lo bien que debían en su primera entrevista importante de prensa, estuvieron bien, considerando que se prolongó por espacio de treinta minutos, durante los cuales no se movieron de sus respectivos asientos. Este es el enlace de uno de los numerosos sitios en los que aparece la entrevista de EFE.

DONDE EXPLICO MIS RAICES DISNEYANAS

Al igual que muchos cubanoamericanos de Miami, crecí yendo asiduamente a Disney World.  Aunque les parezca increíble, créanme cuando les digo que, aunque no he visitado ningún parque temático de Orlando en cuatro años, he estado en Disney World más de 40 veces, y en sólo dos de tales ocasiones he estado con uno de mis niños, ¡mi hijo Jonathan! Si piensan que es demasiado, resulta insignificante en comparación con mi septuagenaria tía Millin. Aparentemente, ella visita Disney World cada dos meses, por lo que no exagero si afirmo que en su vida ha estado allí entre 150 y 200 veces.

Cuando PapiBlogger se enteró de que toda la familia estaba invitada a visitar Disneyland, el sitio original que revolucionó todo lo que sabemos y queremos en materia de parques temáticos, no pude resistirme a la tentación. Todo lo relacionado con Disney forma parte de las cosas que siempre quiso PapiBlogger, que incluso antes de tener hijos pagaba por ver los estrenos de las mejores películas de animación (Beauty and the Beast es mi favorita).

EXPLORACION Y COMPARACION CON DISNEYLAND, PARTE 1 DE 2

Mi primera impresión de Disneyland es que en su composición, apariencia y proyección es una réplica del parque en Orlando.  O mejor, viceversa.  Orlando es una réplica de Disneyland, inaugurado en 1955.   Lo interesante es que ambos parques están ubicados en un condado llamado Orange, y gozan del mismo clima agradable y moderado. Ambos tienen gran parte de los mismos aparatos y atracciones, incluyendo   Main Street USA, It’s a Small World, Haunted Mansion, Space Mountain y Pirates of the Caribbean.

La principal diferencia reside en que Disneyland es aproximadamente la tercera parte de Disney World.  Me complació que fuera más pequeño, porque nos dio menos estrés saber que era un parque temático donde podíamos estar todo un día sin sentir la presión de “completarlo” con prisas. Recuerdo que hasta bien entrada mi adolescencia Disney World podía ser “completado” en un día, pero ya no es así, lo cual es bueno y malo en dependencia de cuántos niños lo estén presionando para disfrutar de TODO lo que tiene un parque temático.

De cualquier modo, el primer sitio que visitamos fue It’s a Small World.  Creo que el exterior tiene una apariencia espectacularmente mejor que Orlando y mis hijos consideraron los aparatos mucho mejores. Honestamente, no veo diferencia, exceptuando la incorporación de Woody y Bull’s Eye, algo que, según destacó Norma Pérez, la representante de relaciones públicas de Disney, fue examinado minuciosamente por numerosos padres locales. Aunque pueda parecer divertido, comprendo su preocupación.

En cuanto a Haunted Mansion y Pirates of the Caribbean, tampoco noté diferencias. De hecho, no sé si ustedes hacen lo mismo cuando visitan Pirates of the Caribbean, pero lo que siempre busco al fin del recorrido del aparato es la presencia de un pirata borracho que cuelga de una cornisa, y mueve su pierna desnuda y peluda. En caso de que se lo estén preguntando, ese mismo pirata se originó en   Disneyland.  ¡El pirata de la pierna peluda de Orlando es un clon!

LOS NIÑOS SE EMOCIONARON CON LA VISITA A RONALD McDONALD HOUSE

Luego de medio día de diversión en Disneyland, la pandilla PapiBlogger visitó la Ronald McDonald House del Condado Orange County, donde hicimos trabajo voluntario. Desde 1974, Ronald McDonald House (y las instituciones de beneficencia relacionadas) es el hogar temporal que acoge a muchas familias para estar cerca de la instalación hospitalaria donde sus hijos reciben un tratamiento médico vitalmente necesario. Allí pueden dormir, comer, relajarse y hallar el apoyo de otras familias en situaciones similares.

Aunque hace años que conozco el trabajo de RMHC por las visitas a los McDonald’s locales, fue profundamente diferente ver y escuchar la historia viviente de esta gran institución.

En el hogar del Condado Orange que visitamos nos recibió Katie Russell, coordinadora de trabajo voluntario, quien inmediatamente nos dio un resumen del lugar y varias historias acerca de familias que ejercieron un impacto en su vida.  A todos nos emocionó la historia de Aubrey, niña de dos años que se apegó mucho a Katie y que falleció trágica y súbitamente hace cinco años, víctima de un tumor cerebral que todos creían había vencido. Cuando Katie nos mostró una foto de Aubrey, Elena y Jonathan se emocionaron de tal manera que le preguntaron a Katie si podían llevar con ellos la foto en su recorrido por la casa.  (VER DEBAJO EL VIDEO DE LA ENTREVISTA EN YOUTUBE).

La casa de Ronald McDonald House en el Condado Orange, meticulosamente cuidada, cuenta con tres pisos y proporciona refugio y alimentación hasta 80 personas cada vez. La instalación es administrada por una combinación de personal fijo y voluntarios, y todo está extremadamente bien organizado. El primer piso de esta casa particular es el área común de recreación, y el único sitio donde se permite consumir alimentos.

Después de recorrer la casa con Katie, Jonathan y Elena se trasladaron a la cocina para prepararles comida y postres a algunas de las familias que regresaban del hospital.  Angela y yo nos sentamos con algunas de las familias que sentían curiosidad por saber detalles de nuestro viaje y del PapiMobile.  Como quisimos respetar la privacidad de esas familias, nos abstuvimos de hacer preguntas. Lo que esas familias necesitan son voluntarios que les sean amables y útiles en los peores momentos de sus vidas.

Conocimos a un padre afroamericano que comparte con Jonathan y conmigo la pasión de jugar fútbol Madden en línea en el Sony Playstation 3.  También hablé con una familia hispana de origen mexicano, quienes me aseguraron que RMH fue una salvación para ellos, porque viven a 45 millas del hospital, una distancia que, en el sur de California, es realmente enorme debido al tráfico.

Para esta y otros millones de familias, el RMH es un oasis en medio de la turbulencia. Las familias y los matrimonios se mantienen unidos gracias al trabajo práctico y convincente de la institución benéfica Ronald McDonald House.  En la actualidad, hay 280 Ronald McDonald Houses en todo el mundo. En su historia, RMH ha ayudado a más de diez millones de personas.

A Angela y a mí nos impactó profundamente lo que vimos, pero lo que más nos sorprendió fue que Jonathan y Elena se ofrecieron sin vacilar. “Papi, esta es mi parte favorita del viaje. Me gustó porque ayudamos a las familias”, me dijo Jonathan.

Pienso que, cuando volvamos a Miami, nuestra familia va a participar activamente en Ronald McDonald House porque es una institución benéfica que depende en gran medida del trabajo de sus voluntarios. A todos nos complació conocer directamente esta sorprendente organización. Si le interesa conocer más detalles acerca de la participación voluntaria en RMHC presione aquí.

CONSEJO DEL VIAJE FAMILIAR DEL DÍA PATROCINADO POR SPRINT NEXTEL

Lavar la ropa es uno de los principales retos que se enfrentan en un viaje como el nuestro. En el caso de PapiBlogger, somos cinco, por lo que el montón de ropa sucia crece rápidamente, y ejerce un efecto inmediato en la forma que empacamos, y cómo logramos hacer que todo quepa milagrosamente en nuestro abarrotado PapiMobile.  La mayoría de los hoteles cobra entre $4 y $5 POR PRENDA DE VESTIR, por lo que la única solución es escoger hoteles con autoservicio de lavandería, o buscar lavadoras automáticas cercanas a donde nos alojamos.

Cuando emprenda su viaje, PapiBlogger le recomienda que planifique la lavandería al menos una vez por semana de vacaciones. Ese es el plan correcto, porque no tendrá que preocuparse por lavar la ropa en los días de gran diversión. Seguramente querrá hacerlo en los días de más relajación.

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Comments on this entry are closed.

  • Maggie Selva

    When you get back to Miami count me in to volunteer at the Ronald Mcdonald House I’ll make it a family event with the kids. Just made me want to donate a little extra when I go to Micky D’s.

  • http://URLUnavailable(NotPublished) Dow Jones Chart

    That is very attention-grabbing post. I actually preferred it. i thought this was a really nice publish to read. i’ll check back for brand spanking new posts by you!

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